Ιστορία των Διεθνών Ουκρανικών Αερογραμμών

ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΩΝ ΔΙΕΘΝΩΝ ΟΥΚΡΑΝΙΚΩΝ ΑΕΡΟΓΡΑΜΜΩΝ (UIA)

Η Αεροπορική Εταιρεία «Διεθνείς Ουκρανικές Αερογραμμές» ιδρύθηκε το 1992 ως εθνικός (βασικός) μεταφορέας του νέου ανεξάρτητου κράτους. Οι ιδρυτές της UIA ήταν η Ένωση Πολιτικής Αεροπορίας της Ουκρανίας και η μεγαλύτερη ιρλανδική εταιρεία χρηματοδοτικής μίσθωσης GPA (αργότερα AerCap B.V.).

Κατά τη διάρκεια των 15 ετών της δραστηριότητάς της η UIA κατάφερε να προσελκύσει νέους στρατηγικούς και οικονομικούς επενδυτές. Το 1995 το κρατικό μερίδιο μετοχών μεταβιβάστηκε στο Ταμείο Κρατικής Ιδιοκτησίας της Ουκρανίας. Το 1996 μέτοχοι της UIA έγιναν οι αεροπορικές εταιρείες Austrian Airlines και Swissair και το 2000 – η Ευρωπαϊκή Τράπεζα Ανασυγκρότησης και Ανάπτυξης (ΕΤΑΑ).

Το οργανωτικό μοντέλο της δημόσιας-ιδιωτικής εταιρείας επέτρεψε στην UIA να χρησιμοποιεί τις δυνατές πλευρές όλων των μετόχων: να υιοθετήσει τη διεθνή εμπειρία στον τομέα των μεταφορών επιβατών και να εφαρμόσει τις βέλτιστες πρακτικές στους τομείς της διαχείρισης επιχειρήσεων, της τεχνικής συντήρησης και της εξυπηρέτησης.

Στο αρχικό στάδιο ο κύριος στόχος της UIA ήταν να δημιουργήσει την απευθείας αεροπορική σύνδεση με τις πρωτεύουσες και τις βασικές πόλεις της Δυτικής Ευρώπης, που η εταιρεία με επιτυχία κατάφερνε, υλοποιώντας το μοντέλο point-to-point και σταδιακά επεκτείνοντας το δίκτυο των δρομολογίων.

history-text-banner-1-1

Στα τέλη του 2009 η UIA έγινε ένας από τους βασικούς παίκτες στον τομέα των αεροπορικών μεταφορών της Ουκρανίας με μερίδιο της αγοράς 20%. Η περαιτέρω ανάπτυξη απαιτούσε μια ριζική αλλαγή της πορείας, που συνέπεσε με την αλλαγή της μορφής ιδιοκτησίας της αεροπορικής εταιρείας το 2010. Ένας βασικός παράγοντας ήταν η έξοδος από το κεφάλαιο της UIA των αλλοδαπών επενδυτών, η οποία σχετιζόταν με τις αλλαγές της στρατηγικής της παρουσίας τους στην Ουκρανία, καθώς επίσης - με τη λήξη της συνηθισμένης προθεσμίας συμμετοχής στο κεφάλαιο της εταιρείας στην οποία γίνονται οι επενδύσεις της ΕΤΑΑ.

Στις συνθήκες απότομης αλλαγής των συνθηκών της αγοράς και σκληρού ανταγωνισμού των τιμών εκ μέρους άλλων αεροπορικών εταιρειών της Ουκρανίας η ιδιωτικοποίηση της UIA εξασφάλισε την αναγκαία ευελιξία της επιχειρηματικής δραστηριότητας και επέτρεψε να ξεκινήσει η μετάβαση από μοντέλο λειτουργίας του βασικού μεταφορέα στο μοντέλο μεταφορέα δικτύου.

Το 2013 λόγω της κατάρρευσης της επιχείρησης του κύριου ανταγωνιστή η UIA κατέστη ο μοναδικός ουκρανικός μεταφορέας ικανός να αποτρέψει την κατάρρευση της υποδομής της αγοράς. Στις συντομότερες προθεσμίες η αεροπορική εταιρεία αναγκάστηκε να κάνει μια απρογραμμάτιστη ορμή στην ανάπτυξη: να διπλασιάσει το μέγεθος του στόλου και να αυξήσει το προσωπικό, που επέτρεψε γρήγορα να ανανεώσει την αεροπορική σύνδεση στα περισσότερα δρομολόγια, που ελήφθησαν ως «κληρονομιά» από την εταιρεία-ανταγωνιστή.

Η αναγκαστική επέκταση έδωσε μια πρόσθετη ώθηση στη βελτιστοποίηση της δραστηριότητας της UIA, καθώς επίσης αύξησε την προτεραιότητα χρήσης της γεωγραφικής θέσης και του δυναμικού διαμετακόμισης της Ουκρανίας. Η UIA έχει οργανώσει τη δραστηριότητά της με τέτοιον τρόπο ώστε να διαμορφώνει και να κατευθύνει τη διαμετακόμιση της επιβατικών ροών από το Βορρά προς το Νότο και από τη Δύση προς την Ανατολή μέσω του βασικού αερολιμένα «Boryspil».

Την πρώτη της πτήση μεγάλων αποστάσεων η UIA πραγματοποίησε στις 9 Δεκεμβρίου 2013 στο δρομολόγιο Κίεβο-Μπανγκόκ με το αεροσκάφος μεγάλου αμαξώματος Boeing 767-300ER. Το δεύτερο, που ξεκίνησε στις 25 Απριλίου 2014, έγινε το δρομολόγιο από το Κίεβο προς τη Νέα Υόρκη. Έτσι, αποκαταστάθηκε η απευθείας αεροπορική σύνδεση μεταξύ της Ουκρανίας και των ΗΠΑ.

Το 2014 σε δύσκολες πολιτικές και οικονομικές συνθήκες - ένοπλη σύγκρουση στην ανατολική Ουκρανία, κατοχή και προσάρτηση της Κριμαίας, υποτίμηση του εθνικού νομίσματος και, ως συνέπεια, απότομη αύξηση των δαπανών σε ξένο συνάλλαγμα – η UIA αναγκάστηκε να σταθεροποιήσει τις επιχειρήσεις μειώνοντας τις δαπάνες. Για πρώτη φορά στην ιστορία έπρεπε να καταφύγει στη μείωση του προσωπικού, τη βελτιστοποίηση του στόλου και την παύση λειτουργίας ορισμένων μη κερδοφόρων δρομολογίων, καθώς και την ακύρωση της αεροπορικής σύνδεσης μεταξύ της Ουκρανίας και της Ρωσίας.

Ωστόσο, προκειμένου να διασφαλιστεί η διαθεσιμότητα των υπηρεσιών της αεροπορικής εταιρείας για τους επιβάτες, η ηγεσία της UIA έχει λάβει απόφαση για τη συστηματική μείωση των τιμών αφαιρώντας από την τιμή του εισιτηρίου το κόστος των πρόσθετων υπηρεσιών. Αυτό το βήμα επέτρεψε στην UIA να προσφέρει στους πελάτες χαμηλές τιμές και να γίνει ο πρώτος χαμηλού κόστους μεταφορέας δικτύου στον κόσμο.

Κατά την περίοδο από το 2014 έως το 2017 η UIA συνέχισε να διατηρεί και να αναπτύσσει ένα δίκτυο δρομολογίων για την εξασφάλιση του hub model (μοντέλου κόμβου) παρά την παράκαμψη του εναέριου χώρου της Ρωσικής Ομοσπονδίας, που την έκανε μη ανταγωνιστική. Το hub model ανάπτυξης εγκρίθηκε με Προεδρικό Διάταγμα και αναπτύχθηκε με κοινές προσπάθειες με το αεροδρόμιο «Boryspil».

history-text-banner-2-1

Στα τέλη του 2019 τα η ανώτερη διοίκηση της UIA ξεκίνησε τη βελτιστοποίηση του δικτύου δρομολογίων της αεροπορικής εταιρείας, με σκοπό τη μείωση των υπερβολικών δαπανών και την επίτευξη από την εταιρεία της κατάστασης άνευ ζημιών το 2020 με περαιτέρω σταθερή ανάπτυξη. Συγκεκριμένα, οι μη επικερδείς πτήσεις προς Αλμάτι, Πεκίνο και Μπανγκόκ ακυρώθηκαν λόγω του αδικαιολόγητου κόστους πτήσης εξ αιτίας της ανάγκης παράκαμψης του εναέριου χώρου της Ρωσικής Ομοσπονδίας. Κατά την περίοδο 2014-2019, λόγω άνισων επιχειρηματικών συνθηκών (παράκαμψη του εναέριου χώρου της Ρωσικής Ομοσπονδίας στον ανατολικό βραχίονα του δικτύου, που μεταξύ των ανταγωνιστών στο δρομολόγιο πραγματοποιούσε αποκλειστικά η UIA), η αεροπορική εταιρεία έχασε περίπου 216 εκατομμύρια δολάρια. Ως αποτέλεσμα των μέτρων για την αναθεώρηση του προγράμματος πτήσεων η UIA προσέλκυσε ένα απρογραμμάτιστο εισόδημα στο ποσό 11 εκατομμυρίων δολαρίων. Στις 8 Ιανουαρίου 2020 συνέβη η μεγαλύτερη στις τελευταίες δεκαετίες αεροπορική συντριβή στην ουκρανική αεροπορία. Ένα αεροσκάφος της αεροπορικής εταιρείας UIA με αριθμό εγγραφής UR-PSR, το οποίο αναχώρησε από το αεροδρόμιο Khomeini, με την πτήση PS752 από την Τεχεράνη προς το Κίεβο, καταρρίφθηκε από στρατιωτικό πύραυλο στον ουρανό πάνω από το Ιράν. Στο αεροσκάφος υπήρχαν 176 άτομα: 167 επιβάτες και 9 μέλη του πληρώματος, όλοι τους πέθαναν.

Την άνοιξη του 2020 έχει επιβληθεί το πλήρες lockdown με σκοπό τη διακοπή εξάπλωσης του κορωνοϊού COVID-19. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου του πλήρους lockdown, διακόπηκαν οι τακτικές πτήσεις στην Ουκρανία και στο εξωτερικό, οπότε η διοίκηση της UIA εφάρμοσε ένα πρόγραμμα κατά της κρίσης για την αναδιάρθρωση των δαπανών, τη βελτιστοποίηση του προσωπικού και την ελαχιστοποίηση των δαπανών της αεροπορικής εταιρείας. Αυτό επέτρεψε να μειωθούν οι υποχρεωτικές μηνιαίες δαπάνες λειτουργίας της UIA κατά σχεδόν τρεις φορές, ταυτόχρονα απολύοντας περίπου 1.000 άτομα.

Από τη στιγμή της μερικής επανέναρξης τακτικών πτήσεων της αεροπορικής εταιρείας τον Ιούνιο του 2020, η δραστηριότητα της εταιρείας επικεντρώθηκε στον ευέλικτο και βραχυπρόθεσμο προγραμματισμό δικτύου πτήσεων, λαμβάνοντας υπόψη τις συχνές αλλαγές λόγω περιστάσεων στους κανόνες εισόδου από ξένες χώρες κατά τη διάρκεια του 2020.

ΚΥΡΙΑ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑΤΑ ΤΗΣ UIA

  • Από την ίδρυση της UIA έχει ξεκινήσει μια ενεργή διαδικασία ανάπτυξης αεροπορικών συνδέσεων με τις μεγαλύτερες πρωτεύουσες της Δυτικής Ευρώπης. Αυτή η πορεία ανάπτυξης κατέστη σημαντικό σημείο για τη δημιουργία επιχειρηματικών και πολιτιστικών δεσμών του νέου και ανεξάρτητου κράτους της Ουκρανίας.
  • Στις 2 Νοεμβρίου 1992 η UIA μίσθωσε το πρώτο της, εντελώς νέο αεροσκάφος - Boeing 737-400 με 170 θέσεις με υπ’ αριθμό εγγραφής UR-GAA, και έτσι έγινε η πρώτη αεροπορική εταιρεία στις χώρες της ΚΑΚ που άρχισε την εκμετάλλευση αυτού του είδους αεροσκάφους και ξεκίνησε τη συνεργασία με τη μεγαλύτερη αμερικανική εταιρεία Boeing.
history-text-banner-3-1
  • Η πρώτη πτήση της αεροπορικής εταιρείας πραγματοποιήθηκε στο δρομολόγιο Κίεβο-Λονδίνο-Κίεβο στις 25 Νοεμβρίου 1992. Ακριβώς αυτή η ημερομηνία θεωρείται ημέρα των γενεθλίων της UIA. Μετά το Λονδίνο, η UIA άνοιξε πτήσεις προς το Παρίσι και τη Φρανκφούρτη. Και ήδη στις αρχές του 1993 το δίκτυο δρομολογίων της UIA κάλυπτε μερικούς ευρωπαϊκούς προορισμούς - Βερολίνο, Μιλάνο, Άμστερνταμ, Βιέννη, Μόναχο και Βρυξέλλες.
  • Τον Απρίλιο του 1999 η UIA έλαβε ένα νέο αεροσκάφος Boeing 737-300, το οποίο κατασκευάστηκε κατόπιν της παραγγελίας της αεροπορικής εταιρείας. Στο αεροσκάφος απονεμήθηκε ο αριθμός εγγραφής UR-GAH και το δικό του όνομα «Mowgli», το οποίο επιλέχθηκε στο πανουκρανικό διαγωνισμό. Τον Ιούνιο του 2001 το «Mowgli» μετέφερε τον Πάπα Ιωάννη Παύλο τον Β' από το Κίεβο στο Λβιβ κατά την επίσημη επίσκεψή του στην Ουκρανία και στη συνέχεια από το Λβιβ στην Ιταλία.
history-text-banner-4-1
  • Στις 9 Ιουλίου 2008 η αεροπορική εταιρεία UIA ήταν η πρώτη στην Ουκρανία που άρχισε να εκμεταλλεύεται το αεροσκάφος φορτίου δυτικής παραγωγής Boeing 737-300SF με αριθμό εγγραφής UR-FAA, το οποίο έκανε την πρώτη του πτήση στο δρομολόγιο Κίεβο-Βιέννη-Κίεβο.
history-text-banner-5-1
  • Στις 24 Ιουλίου 2009 ο στόλος της αεροπορικής εταιρείας αναπληρώθηκε με το πρώτο Boeing 737-800 «Next Generation», το οποίο πέρασε την επίσημη διαδικασία εγγραφής στην Ουκρανία και έλαβε τον αριθμό εγγραφής UR-PSA.
  • Το hub model ανάπτυξης της εταιρείας έδειξε θετικούς δείκτες. Η εξασφάλιση του hub model επέτρεψε στην αεροπορική εταιρεία να αυξάνει τη ροή των επιβατών κάθε χρόνο. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα του 2014 η UIA μετέφερε σχεδόν 4 εκατομμύρια επιβάτες, εκ των οποίων το 52% αποτελούσε η ροή διαμετακόμισης. Το 2015 μεταφέρθηκαν περίπου 5 εκατομμύρια επιβάτες. Και το 2016 ο δείκτης ανήλθε σε περισσότερα από 6 εκατομμύρια επιβάτες (με ποσοστό διαμετακόμισης άνω του 52%). Σύμφωνα με τα αποτελέσματα του 2018 η UIA μετέφερε περισσότερους από 8 εκατομμύρια επιβάτες, που για 15% υπερβαίνει το δείκτη του 2017. Το μερίδιο των μετεπιβιβαζόμενων επιβατών στις τακτικές πτήσεις της UIA ανήρθε σε 53%.
  • Στις αρχές του 2018 η UIA έλαβε το πρώτο αεροσκάφος δημόσιων μεταφορών Boeing 777-200ER στην Ουκρανία, το οποίο έλαβε τον αριθμό εγγραφής UR-GOA. Συνολικά, το 2018 ο στόλος της UIA αναπληρώθηκε με τρία αεροσκάφη αυτού του τύπου με μοντέρνα καμπίνα σε διαμόρφωση 3 κλάσεων. Αυτό έχει βελτιώσει σημαντικά την ποιότητα των πτήσεων σε μεγάλες αποστάσεις, ειδικά για τους επιβάτες της διακεκριμένης θέσης (business class).
history-text-banner-6-1
  • Στις 16 Νοεμβρίου 2018 η αεροπορική εταιρεία μετέφερε τον 50-εκατομμυριοστό επιβάτη. Αυτός ήταν ο νέος Μιχαέλ Οσιπτσούκ, ο οποίος αναχώρησε από το Κίεβο στο Παρίσι με την πτήση PS127.
history-text-banner-7-1
  • Κατά τη διάρκεια της κρίσης του κορωνοϊού το 2020 η UIA κατάφερε να αντέξει ελλείψει της υποστήριξης από το κράτος μόνο μέσω αποφάσεων διαχείρισης: ανακατανομή της χρηματοοικονομικής πίεσης στις δαπάνες, μειώσεις προσωπικού, μεταφορά σημαντικού μέρους του προσωπικού σε απομακρυσμένη εργασία κλπ. Αυτά τα στρατηγικά βήματα έδωσαν στην UIA τη δυνατότητα ανταγωνιστικής δραστηριότητας στην αεροπορική αγορά παρά τις απώλειες περίπου 60 εκατομμυρίων δολαρίων που προκλήθηκαν από την πανδημική κρίση του 2020.
  • Η UIA είναι η μοναδική αεροπορική εταιρεία στην αγορά της Ουκρανίας που αναπτύσσει πρώτα απ’ όλα τις τακτικές αεροπορικές μεταφορές επιβατών, αποτελώντας έτσι μέρος της υποδομής μεταφορών της Ουκρανίας.