Ukraine International Airlines

HISTORIA DE UIA

La compañía aérea «Aerolíneas Internacionales de Ucrania» fue fundada en el año 1992 en calidad de transportista nacional (básico) del nuevo estado independiente. Sus fundadores – Asociación de Aviación Civil de Ucrania y la compañía de leasing más grande de Irlanda GPA (próximamente - AerCap B.V.).

En el transcurso de 15 años de funcionamiento UIA pudo atraer varios nuevos inversionistas y socios estratégicos. En el 1995 el paquete de acciones que pertenecía al estado fue transferido al Fondo de Bienes Públicos de Ucrania. En el 1996 al cuerpo de accionistas de UIA se unieron las compañías aéreas Austrian Airlines y Swissair, y en el 2000 – Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD).

El modelo organizativo de una compañía público-privada permitió a UIA aprovechar los lados más fuertes de todos sus accionistas: adoptar la experiencia internacional en la rama de transporte de pasajeros e implementar las tecnologías más avanzadas en el ámbito de gestión del negocio, mantenimiento técnico y servicio.

En la etapa inicial el objetivo principal de UIA era establecimiento de comunicación aérea directa con las capitales y ciudades claves de Europa Occidental, que la compañía pudo llevar exitosamente a cabo siguiendo el modelo point-to-point y ampliando sistemáticamente la red de sus destinos.

history-text-banner-1-1

A los finales del 2009 UIA se había vuelto uno de los jugadores claves en la rama de transportes aéreos en Ucrania, cubriendo el 20% del mercado. Desarrollo subsiguiente de la compañía requería un cambio radical del curso, lo que eventualmente coincidió con modificación de forma de propiedad de la aerolínea en el 2010. El factor clave fue la salida de inversionistas extranjeros del capital social de UIA, que reflejaba el cambio de estrategia de su presencia en Ucrania, y, también, finalización del plazo estándar de presencia de BERD en el objeto de sus inversiones.

En las condiciones del cambio radical de coyuntura del mercado y fuerte competencia de precios por parte de otras aerolíneas ucranianas, privatización de UIA pudo garantizar necesaria flexibilidad del negocio y permitió iniciar la transición del modelo de un transportista básico hacía el modelo de un transportista de red.

En el año 2013, a razón de la quiebra del competidor principal, UIA resultó ser el único transportista ucraniano capaz de prevenir el colapso de infraestructura del mercado. En los plazos muy reducidos la compañía se vio obligada a hacer un gran avance en su desarrollo: duplicar el número de naves en su flota y ampliar la plantilla del personal, que le permitió restaurar de manera operativa la comunicación aérea en la mayoría de las rutas «heredadas» de su competidora.

Esta expansión forzosa obligó a UIA optimizar sus actividades y otorgar mayor prioridad al uso de posición geográfica y potencial de transito que posee Ucrania. UIA organizó su funcionamiento de manera que le permitía formar y guiar el tráfico de pasajeros que se dirigían del Norte al Sur y del Occidente al Oriente a través de su base principal – el aeropuerto «Boryspil».

Su primer vuelo de larga duración UIA realizó el 9 de diciembre de 2013, cubriendo la ruta Kiev-Bangkok en el crucero de fuselaje ancho Boeing 767-300ER. Siguiente destino, inaugurado el 25 de abril de 2014, fue el vuelo Kiev-Nueva York. De esta manera UIA restableció la comunicación aérea directa entre Ucrania y los Estados Unidos.

En el 2014, cuando el país se encontraba en una situación político-económica muy complicada – conflicto armado en el oriente de Ucrania, ocupación y anexión de Crimea, devaluación de moneda nacional y, respectivamente, crecimiento de gastos en divisas extranjeras – UIA se vio obligada a estabilizar su negocio mediante reducción de gastos. Por primera vez en su historia la compañía tuvo que reducir su plantilla, optimizar la flota, suspender algunas rutas que no generaban beneficios y cesar la comunicación aérea entre Ucrania y Rusia.

Al mismo tiempo, con el fin de garantizar accesibilidad de sus servicios a los pasajeros, gerencia de UIA había tomado la decisión de reducir sistemáticamente sus tarifas mediante exclusión del precio de billete coste de servicios adicionales. Este paso permitió a UIA ofrecer a sus clientes tarifas bajas y volverse primer en el mundo transportista de red de bajo coste.

Durante el período del 2014 al 2017 UIA siguió conservando y desarrollando la red de sus rutas con el fin de asegurar funcionamiento del modelo de multi-centros (hub model), a pesar de tener que rodear el territorio de Federación de Rusia, que la dejaba fuera de competencia. Modelo de multi-centros fue aprobado por el Decreto del Presidente y se desarrollaba en cooperación con el aeropuerto «Boryspil».

history-text-banner-2-1

A los finales del 2019 la junta directiva de UIA dio inicio a la optimización de la red de rutas de aerolínea con el fin de reducir los gastos excesivos y de este modo asegurar funcionamiento de compañía sin pérdidas en el año 2020 y estabilidad de su desarrollo ulterior. En particular se suspendieron los vuelos desventajosos a Almaty, Pekín y Bangkok, que generaban gastos excesivos no justificados a razón de necesidad de rodear el territorio de Federación de Rusia. Durante el período 2014-2019 a causa de condiciones desiguales del negocio (necesidad de rodear el territorio de Federación de Rusia en el sector oriental de la red, que entre todos los competidores en esta ruta realizaba únicamente UIA) la compañía sufrió pérdidas por el valor de $216 millones aproximadamente. Gracias a las medidas relacionadas con revisión del programa de vuelos, a principios de 2020 UIA obtuvo ganancias adicionales por el valor de $11 millones.

El 08 de enero de 2020 se produjo la mayor catástrofe en la aviación ucraniana de las últimas décadas. El avión de la compañía UIA con el número de matrícula UR-PSR que salió del Aeropuerto Internacional Imán Jomeiní hacía Kiev fue derribado por un misil militar sobre el territorio de Irán. A bordo se encontraban 176 personas: 167 pasajeros y 9 tripulantes, todas ellas murieron.

Al principio de la primavera de 2020 fue proclamado el «lockdown» total, dirigido a frenar propagación de coronavirus COVID-19. Durante este período de encierro todos los vuelos nacionales e internacionales fueron suspendidos y gerencia de UIA tuvo que llevar a cabo un plan anticrisis que comprendía restructuración de egresos, optimización de plantilla de personal y reducción de gastos de la compañía. Esto permitió disminuir los expendios operativos mensuales obligatorios de UIA casi tres veces, aunque al mismo tiempo, ocasionó despido de casi 1 mil de empleados.

A partir del momento de restablecimiento parcial de vuelos regulares de la compañía en el junio de 2020, actividades de empresa se centraron en la programación flexible y a corto plazo de red de vuelos, sujeta a frecuentes cambios situacionales del régimen de ingreso en diferentes países durante el 2020.

LORGOS PRINCIPALES DE UIA

  • A partir del momento de fundación de la compañía UIA había empezado un proceso de desarrollo activo de comunicación aérea con las capitales y ciudades más grandes de Europa Occidental. Esta etapa de desarrollo fue un momento clave para establecimiento de relaciones comerciales y culturales de Ucrania – un estado joven e independiente.
  • 2 de noviembre de 1992 UIA recibe en leasing su primer avión absolutamente nuevo — Boeing 737—400 de 170 asientos con el número matrícula UR-GAA, volviéndose de esta manera la primera compañía aérea en todo el espacio postsoviético que empezó a explotar las naves aéreas de este tipo e inició cooperación con el gigante americano – corporación Boeing.
history-text-banner-3-1
  • Primer vuelo de la compañía fue realizado en la ruta Kiev-Londres-Kiev el 25 de noviembre de 1992. Precisamente esta fecha se considera como día de nacimiento de la compañía aérea UIA. Después de Londres UIA había inaugurado vuelos a Paris y Frankfurt. A los inicios del 1993 la red de destinos de UIA ya abarcaba varios destinos europeos – Berlín, Milán, Ámsterdam, Viena, Múnich y Bruselas.
  • En el abril de 1999 UIA recibió un nuevo avión Boeing 737-300, fabricado por encargo de la compañía. Al avión fue otorgado el número de matrícula UR-GAH y nombre propio «Maugli» (Mowgli), elegido en un concurso nacional. En el junio de 2001 «Maugli» transportaba al Papa Juan Pablo II durante su visita oficial a Ucrania de Kiev a Lviv y, después, de Lviv a Italia.
history-text-banner-4-1
  • 9 de julio de 2008 la compañía UIA por primera vez en Ucrania había estrenado el avión de carga de fabricación extranjera Boeing 737-300SF con el número de matrícula UR-FAA, que realizó su primer vuelo en la ruta Kiev-Viena-Kiev.
history-text-banner-5-1
  • 24 de julio de 2009 la flota de la compañía recibió su primer Boeing 737-800 «Next Generation», que fue registrado oficialmente en Ucrania bajo el número UR-PSA.
  • Implementación del modelo de desarrollo de multi-centros había demostrado buenos resultados para la compañía. Adopción de este modelo permitió a la aerolínea aumentar el tráfico de pasajeros año tras año. Según demuestran los resultados, en el año 2014 servicios de UIA han utilizado alrededor de 4 millones de pasajeros, de los que un 52% fueron los pasajeros de tránsito. En el 2015 este número creció hasta 5 millones de pasajeros y en el 2016 superó los 6 millones (índice de pasajeros de tránsito también había superado los 52%). En el año 2018 UIA había transportado más de 8 millones de pasajeros, que en un 15% supera el resultado del año anterior. Con esto el porcentaje de pasajeros de tránsito en los vuelos regulares de UIA subió hasta el 53%.
  • Al inicio de 2018 UIA recibió primera en Ucrania aeronave Boeing 777-200ER, a la que fue asignado el número UR-GOA. En total en el 2018 a la flota de UIA se unieron tres aviones de este tipo con el moderno salón de 3 clases de servicio. Esto permitió aumentar significativamente la calidad de servicio en los vuelos de larga duración, sobre todo para los pasajeros de la clase ejecutiva (business).
history-text-banner-6-1
  • 16 de noviembre de 2018 aerolínea había transportado a su 50-millonésimo pasajero. Este resultó ser un joven llamado Michael Osypchuk, que abordó el vuelo PS127 Kiev-Paris.
history-text-banner-7-1
  • En el 2020 UIA pudo superar la crisis originada por el coronavirus sin ningún apoyo por parte del estado exclusivamente gracias a las decisiones sabias de su gerencia: desviación de carga financiera de conceptos de gastos, recorte de plantilla, traslado de gran parte de empleados al trabajo a distancia, etc. Estas medidas estratégicas permitieron a UIA trabajar competitivamente en el modo de emergencia a pesar de las pérdidas por el valor aproximado de $60 millones, ocasionados por la pandemia de 2020.
  • UIA es la única aerolínea en el mercado ucraniano que en primer lugar se dedica al desarrollo de transporte aéreo regular, formando de este modo parte del sistema de transporte de Ucrania.