Ιστορία των Διεθνών Ουκρανικών Αερογραμμών

Η Αεροπορική Εταιρεία «Διεθνείς Ουκρανικές Αερογραμμές» (UIA) ιδρύθηκε το 1992 ως εθνικός (βασικός) μεταφορέας του νέου ανεξάρτητου κράτους. Οι ιδρυτές της UIA ήταν η Ένωση Πολιτικής Αεροπορίας της Ουκρανίας και η μεγαλύτερη ιρλανδική εταιρεία χρηματοδοτικής μίσθωσης GPA (αργότερα AerCap B.V.).

Κατά τη διάρκεια των 15 ετών η UIA κατάφερε να προσελκύσει νέους στρατηγικούς και οικονομικούς επενδυτές. Το 1995 το κρατικό μερίδιο μετοχών μεταβιβάστηκε στο Ταμείο Κρατικής Ιδιοκτησίας της Ουκρανίας. Το 1996 μέτοχοι της UIA έγιναν οι αεροπορικές εταιρείες Austrian Airlines και Swissair και το 2000 – η Ευρωπαϊκή Τράπεζα Ανασυγκρότησης και Ανάπτυξης (ΕΤΑΑ).

Το οργανωτικό μοντέλο της δημόσιας-ιδιωτικής εταιρείας επέτρεψε στην UIA να χρησιμοποιεί τις δυνατές πλευρές όλων των μετόχων: να υιοθετήσει τη διεθνή εμπειρία στον τομέα των μεταφορών επιβατών και να εφαρμόσει τις βέλτιστες πρακτικές στους τομείς της διαχείρισης των επιχειρήσεων, της τεχνικής συντήρησης και της εξυπηρέτησης.

Στο αρχικό στάδιο ο κύριος στόχος της UIA ήταν να δημιουργήσει την απευθείας αεροπορική σύνδεση με τις πρωτεύουσες και τις βασικές πόλεις της Δυτικής Ευρώπης, που η εταιρεία με επιτυχία κατάφερνε, υλοποιώντας το μοντέλο point-to-point και σταδιακά επεκτείνοντας το δίκτυο των δρομολογίων.

Στα τέλη του 2009 η UIA έγινε ένας από τους βασικούς παίκτες στον τομέα των αεροπορικών μεταφορών της Ουκρανίας με μερίδιο της αγοράς 20%. Η περαιτέρω ανάπτυξη απαιτούσε μια ριζική αλλαγή της πορείας, που συνέπεσε με την αλλαγή της μορφής ιδιοκτησίας της αεροπορικής εταιρείας το 2010. Ένας βασικός παράγοντας ήταν η έξοδος από το κεφάλαιο της UIA των αλλοδαπών επενδυτών, η οποία σχετιζόταν με τις αλλαγές της στρατηγικής της παρουσίας τους στην Ουκρανία, καθώς επίσης - με τη λήξη της συνηθισμένης προθεσμίας συμμετοχής στο κεφάλαιο της εταιρείας στην οποία γίνονται οι επενδύσεις της ΕΤΑΑ.

Στις συνθήκες απότομης αλλαγής των συνθηκών της αγοράς και σκληρού ανταγωνισμού των τιμών εκ μέρους άλλων αεροπορικών εταιρειών της Ουκρανίας η ιδιωτικοποίηση της UIA εξασφάλισε την αναγκαία ευελιξία της επιχειρηματικής δραστηριότητας και επέτρεψε να ξεκινήσει η μετάβαση από μοντέλο λειτουργίας του βασικού μεταφορέα στο μοντέλο μεταφορέα δικτύου.

Το 2013 λόγω της κατάρρευσης της επιχείρησης του κύριου ανταγωνιστή η UIA κατέστη ο μοναδικός ουκρανικός μεταφορέας ικανός να αποτρέψει την κατάρρευση της υποδομής της αγοράς. Στις συντομότερες προθεσμίες η αεροπορική εταιρεία αναγκάστηκε να κάνει μια απρογραμμάτιστη ορμή στην ανάπτυξη: να διπλασιάσει το μέγεθος του στόλου και να αυξήσει το προσωπικό, που επέτρεψε γρήγορα να ανανεώσει την αεροπορική σύνδεση στα περισσότερα δρομολόγια, που ελήφθησαν ως «κληρονομιά» από την εταιρεία-ανταγωνιστή.

Η αναγκαστική επέκταση έδωσε μια πρόσθετη ώθηση στη βελτιστοποίηση της δραστηριότητας της UIA, καθώς επίσης αύξησε την προτεραιότητα χρήσης της γεωγραφικής θέσης και του δυναμικού διαμετακόμισης της Ουκρανίας. Η UIA έχει οργανώσει τη δραστηριότητά της με τέτοιον τρόπο ώστε να διαμορφώνει και να κατευθύνει τη διαμετακόμιση της επιβατικών ροών από το Βορρά προς το Νότο και από τη Δύση προς την Ανατολή μέσω του βασικού αερολιμένα «Boryspil».

Το 2014 σε δύσκολες πολιτικές και οικονομικές συνθήκες - ένοπλη σύγκρουση στην ανατολική Ουκρανία, κατοχή και προσάρτηση της Κριμαίας, υποτίμηση του εθνικού νομίσματος και, ως συνέπεια, απότομη αύξηση των δαπανών σε ξένο συνάλλαγμα – η UIA αναγκάστηκε να σταθεροποιήσει τις επιχειρήσεις μειώνοντας τις δαπάνες. Για πρώτη φορά στην ιστορία έπρεπε να καταφύγει σε μείωση του προσωπικού, βελτιστοποίηση του στόλου και παύση λειτουργίας ορισμένων μη κερδοφόρων δρομολογίων.

Ωστόσο, προκειμένου να διασφαλιστεί η διαθεσιμότητα των υπηρεσιών της αεροπορικής εταιρείας για τους επιβάτες, η ηγεσία της UIA έχει λάβει απόφαση για τη συστηματική μείωση των τιμών αφαιρώντας από την τιμή του εισιτηρίου το κόστος των πρόσθετων υπηρεσιών. Αυτό το βήμα επέτρεψε στην UIA να προσφέρει στους πελάτες χαμηλές τιμές και να γίνει ο πρώτος χαμηλού κόστους μεταφορέας δικτύου στον κόσμο.

Οι Διεθνείς Ουκρανικές Αερογραμμές (UIA) σήμερα

Η UIA είναι εταιρεία της Ουκρανίας που δημιουργεί τομείς, χρησιμοποιεί το μοντέλο λειτουργίας της χαμηλού κόστους αεροπορικής εταιρείας δικτύου που ειδικεύεται στις επιβατικές και εμπορευματικές μεταφορές.

Η UIA ενώνει την Ουκρανία με 38 χώρες που βρίσκονται στην Ευρώπη, την Ασία, την Αμερική, την Αφρική και τη Μέση Ανατολή. Εκτελεί 1.100 διεθνείς και εσωτερικές πτήσεις κάθε εβδομάδα και εξασφαλίζει συνδέσεις με δρομολόγια των εταίρων αεροπορικών εταιρειών σε περισσότερες από 3000 πόλεις του κόσμου.

Ο βασικός αερολιμένας είναι ο Διεθνής αερολιμένας «Boryspil» (KBP).

Ο στόλος της UIA περιλαμβάνει 42 αεροσκάφη.

Η UIA διαθέτει δικό της δίκτυο επίγειας εξυπηρέτησης (ground handling). Αυτό επιτρέπει να ελέγχει την ποιότητα των υπηρεσιών, να πουλάει τις υπηρεσίες σε άλλες αεροπορικές εταιρείες και να δημιουργεί πρόσθετες θέσεις εργασίας στην Ουκρανία.

Από το 2021 η αεροπορική εταιρεία σχεδιάζει να αυξήσει και να ανανεώσει το στόλο της, να ανοίξει νέα δρομολόγια της ανατολικής και νοτιοανατολικής κατεύθυνσης του δικτύου δρομολογίων, να αυξήσει τη συχνότητα των πτήσεων σε ήδη ανεπτυγμένες κατευθύνσεις και ενεργά να αναπτύσσει τους περιφερειακούς αερολιμένες (airline hub) στις πόλεις της Ουκρανίας.