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Bienvenue en Ukraine!

L'histoire et la culture ukrainiennes tirent leurs origines d'une époque vieille de plusieurs millénaires, lorsque les nomades scythes battaient les chemins qui sont actuellement au coeur de l'Ukraine. Les terres riches en ressources naturelles virent évoluer le premier État slave, Rus' avec Kiev comme capitale.
Au cours des Xe et XIe siècles, la Rus' de Kiev fut l'État le plus puissant de l'Europe. Le prince Vladimir de Kiev l'évangélisa en 988 en la transformant en berceau de l'orthodoxie orientale. L'héritage culturel, historique et religieux de la Rus'-Ukraine servit de base pour le développement de la nation ukrainienne au cours des siècles suivants.

Un nouvel État ukrainien, Zaporizka Sich, se constitua à la fin du XVe siècle. Malgré une longue pression de la part de la Moscovie, la Sich sut garder son autonomie pendant 200 ans. Mais dans la seconde moitié du XVIIІe siècle, après la destruction de la Zaporizka Sich et de la Cosaquerie dans son ensemble par l'impératrice Catherine II, une partie importante du territoire de l'Ukraine fut absorbée par l'Empire Russe.

Après l'éclatement de l'Empire Russe en 1917, l'Ukraine vécut une période d'indépendance (1917-20) avant de se retrouver finalement sous l'autorité du régime soviétique despotique. Les décennies de l'occupation soviétiques furent les plus dures pour notre peuple. Rien qu'à la suite de la famine artificielle de 1932-1933 provoquée par Staline et ses acolytes en vue d'étouffer les aspirations des Ukrainiens à l'indépendance, l'Ukraine perdit, selon des estimations différentes, de 10 à 12 millions d'habitants. D'autres dévastations résultèrent de la Seconde Guerre mondiale et d'une nouvelle invasion du pouvoir soviétique. 

Mais vint la journée historique du 24 août 1991 lorsque l'Ukraine devint indépendante. Cette date remarquable fut précédée d'un référendum où la majorité absolue des Ukrainiens (plus de 90 %) votèrent en faveur de l'indépendance de leur État.

Fin 2004, l'Ukraine vécut l'événement peut-être le plus important de son histoire moderne, la pacifique « Révolution orange ». Plus d'un million de personnes venant des différentes parties de l'Ukraine inondèrent les rues de Kiev pour protester contre le régime prorusse. Résultat, notre pays réaffirma sa place parmi les nations démocratiques et indépendantes.

L'Ukraine est un pays magnifique aux paysages surprenant par leur diversité: depuis les majestueuses Carpates à l'ouest, les steppes fertiles au centre et jusqu'aux rivages pittoresques de la mer Noire et de la mer d'Azov au sud.

Chaque coin de l'Ukraine constitue un trésor inépuisable de valeurs culturelles, naturelles, historiques qui vaut la peine d'être découvert. C'est ainsi que Lviv, capitale de l'Ukraine de l'Ouest, bénéficie de la réputation d'un des centres culturels principaux du pays avec sa Vieille cité médiévale et son architecture variée. La ville portuaire d'Odessa, connue une « Perle de la mer Noire », présente un tableau captivant avec son mélange de cultures et de styles d'architecture. Les stations balnéaires de la Crimée avec cette perle qu'est Yalta attirent des masses de touristes venant d'Ukraine ou de l'étranger. Les Carpates attirent les amateurs du ski et les voyageurs durant toute l'année. Cette région est également célèbre pour ses sources minérales curatives et pour ses sites historiques.

Le 14e Championnat d'Europe UEFA de football 2012 représente un événement sportif de première importance à l'échelle internationale pour l'Ukraine. Les villes de Kiev, Lviv, Donetsk et Kharkiv ont été sélectionnées pour recevoir l'EURO-2012 en Ukraine. Un événement à ne pas manquer !

Bienvenue en Ukraine !